Espacios naturales

 

La cuenca del río Artibai, de unos 103 km2 de superficie, es la más oriental de Bizkaia y se extiende en dirección sur-noreste. Prácticamente toda la longitud del río (unos 25 km) se ha integrado en el espacio, desde su nacimiento en el monte Oiz (1.026 m) hasta su desembocadura en el pueblo pesquero de Ondarroa.

El único resto de marisma apreciable se encuentra entre Arraveta y Goitiz, formado por un islote artificialmente cerrado por lezones de tierra, extensiones de fangos vegetados y comunidades subhalófilas (carrizal, juncales). En el resto del tramo con influencia marina sólo hay pequeños retazos de fangos intermareales y arenales, rodeados de campiñas agrícolas o zonas urbanizadas.

El principal valor naturalístico corresponde a la presencia del visón europeo (Mustela lutreola), carnívoro semiacuático globalmente amenazado. La población de las cuencas centrales y orientales de Bizkaia (Oka, Artibai) podría ser de las más interesantes del área de distribución.